Saltar al contenido

¡DE PELÍCULA! CIENTÍFICOS DICEN QUE PUEDEN TRAER DE VUELTA A ESPECIES EXTINTAS. ¿PERO DEBERÍAN?

Un grupo de científicos anunció la semana pasada un plan para  un marsupial parecido a un coyote que se extinguió hace casi un siglo, utilizando tecnología de edición de genes de última generación.

El objetivo, dicen los investigadores, es finalmente reintroducir a la criatura en la naturaleza australiana, donde deambulaba como un depredador antes de ser cazado hasta la extinción a principios del siglo XX.

LEER MÁS : Israel: Nadie podrá volar ni comprar, su aeropuerto será digital en 2023 ¿La Marca?

 Para lograr esto, los científicos planean empalmar material genético de viejos tigres de Tasmania con el ADN de su pariente vivo más cercano, un marsupial del tamaño de un ratón llamado dunnat, para crear un nuevo animal casi idéntico a su antepasado muerto hace mucho tiempo.

El proyecto es una colaboración entre investigadores australianos y una empresa estadounidense llamada Colossal Biosciences. 

El año pasado, Colossal dio a conocer un audaz plan para revivir al tigre de Tasmania, el mamut presenta desafíos aún mayores. Los mamuts se extinguieron hace 4.000 años, lo que significa que hay incluso menos material genético disponible para trabajar. Las personas detrás del proyecto admiten que, si su trabajo tiene éxito, dará como resultado una criatura que como existió una vez, pero en realidad un «elefante resistente al frío con todos los rasgos biológicos centrales del mamut lanudo».

Estos esfuerzos son parte de un movimiento científico emergente llamado «desextinción». Se han lanzado proyectos separados con la esperanza de recuperar.

Se está realizando un trabajo similar para ayudar a los animales que actualmente se encuentran en peligro de extinción. En 2020, los científicos clonaron con éxito un hurón de patas negras, una especie gravemente amenazada que probablemente desaparecería sin que se agregaran nuevos miembros a las poblaciones silvestres.

LEER MÁS : EL FORO ECONÓMICO MUNDIAL Y SU PLAN PARA COLOCARLE UN MICROCHIP A TU HIJO ¿INICIA EL 666?

Tan importante como la cuestión de si estos animales  pueden  ser devueltos, y muchos expertos tienen sus dudas, existe un gran debate sobre si  deberían  serlo.

Por qué hay debate

Los partidarios de la eliminación de la extinción dicen que, más allá de la pura maravilla que crea, la ciencia nos brinda la oportunidad de corregir algunos de los errores cometidos en el pasado al revivir especies erradicadas por los humanos. También existe la esperanza de que, una vez reintroducidas, estas criaturas ayuden a restablecer el equilibrio que falta en sus ecosistemas desde que se extinguieron.

Los defensores dicen que hay otros resultados potenciales que también podrían beneficiar a los humanos. Los científicos que intentan traer de vuelta a los mamuts, por ejemplo, dicen que las manadas salvajes de estos enormes animales pueden ayudar a combatir el cambio climático al frenar la erosión del permafrost en las regiones nevadas por las que algún día deambularán. Otros dicen que es probable que proyectos ambiciosos como la eliminación de la extinción desbloqueen avances en la ciencia genética que pueden usarse para proteger especies en peligro de extinción.

Que sigue

Los científicos de Colossal dicen que esperan tener un mamut lanudo vivo, o un híbrido de mamut y elefante,dentro de los próximos cinco a seis años. La compañía no ha dado un cronograma específico para el tigre de Tasmania, pero hay optimismo de que, gracias a su período de gestación relativamente corto, podría ser la primera especie que traigan de vuelta con éxito.

La investigación podría desbloquear nuevas herramientas para salvar a otras especies de la extinción.

“Es vital que mantengamos un escrutinio riguroso y un escepticismo de los proyectos ambiciosos, pero también debemos apoyar a los científicos para que traspasen los límites y asuman riesgos informados. Y a veces aprendemos, incluso cuando ‘fallamos’”. — Ecologista de vida silvestre Euan Ritchie aLa conversación

Los científicos deberían centrarse en salvar especies que están en peligro de extinción en este momento

“Existe evidencia de una extinción masiva que no se ha visto en la Tierra durante millones de años. Cuando se trata de proteger la biodiversidad en nuestro planeta, resucitar una criatura prehistórica es una prioridad baja”. — Justine Calma,