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Se acerca una escasez de alimentos, ¡incluso en los EE. UU.!

Mientras los mercados financieros y los medios siguen enfocados en el momento de la recesión y el debate sobre cuándo la Reserva Federal cambiará para reducir las tasas de interés, las crecientes amenazas para el suministro de alimentos de EE. UU., exacerbadas por la política del gobierno, se subestiman.

La preocupación por la escasez mundial de alimentos ha ido en aumento dada la guerra en Ucrania y las enormes cantidades de fertilizantes, trigo y otras exportaciones relacionadas con alimentos que provienen de esa región.

Muchos economistas y estrategas dicen que aquí no puede haber escasez de alimentos. Después de todo, EE. UU. produce la mayor parte de sus propios alimentos y aproximadamente la mitad de la tierra nacional se utiliza para la producción agrícola , según la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Una poderosa mezcla de los superalimentos más equilibrados disponibles en el planeta hoy. Cada bolsa de tabletas de espirulina y chlorella incluye 1250 tabletas, apoyan la desintoxicación natural de su cuerpo, lo energizan desde adentro, ayudan a la digestión y promueven la célula de la piel.

Sin embargo, hay varias razones superpuestas por las que Estados Unidos no debería dar por sentado un suministro suficiente de alimentos.

Eva Slatter, una herradora de Emory, Texas, viaja de granja en granja para cuidar los cascos de los caballos y tiene una pequeña granja propia. Su vecino está vendiendo su rebaño de vacas, y una subasta de ganado local a principios de este mes sacó más remolques de los que había visto nunca, con rancheros que buscan vender atascados por millas.

Las temperaturas récord y la peor sequía en más de una década significan que no hay pasto para que coman los animales, y el heno, la alternativa, es difícil de conseguir ya que los costos más altos del combustible dificultan el transporte desde otros estados. El costo del heno en su área es de alrededor de $220 por rollo, en comparación con los $45 en tiempos normales y los $120 en un año típico de sequía, dice ella.

Inflación de los precios de los alimentos en EE. UU. 2022
Inflación de los precios de los alimentos en EE. UU. 2022

“ Ninguno de los rancheros que conozco quiere salir, pero tienen que hacerlo ”, dice Slatter sobre la liquidación del ganado. “ Todos están vendiendo porque no pueden alimentarlos, y nadie está comprando las vacas para criar. Eso sugiere más carne y precios más bajos a corto plazo. Pero la Oficina Agrícola de Texas dijo en un informe la semana pasada que con gran parte de la manada reproductora actual yendo a las plantas de procesamiento, el número de terneros disminuirá en los próximos años. Como dice Slatter, si todo el mundo vende ganado ahora, ¿qué vamos a hacer más adelante?

A unas 250 millas de Slatter, Stephen Brantley se está poniendo nervioso, pero por una razón diferente. Brantley, un banquero de toda la vida en Waggoner National Bank en Vernon, Texas, dice que su banco ha estado recibiendo llamadas últimamente de agricultores a los que se acercaron empresas de energía solar interesadas en sus tierras. Primero, las empresas piden probar la tierra durante aproximadamente un año, tiempo durante el cual el agricultor puede continuar cultivando cultivos como el trigo. Luego, si la prueba sale bien, la compañía solar ofrece comprar el terreno o arrendarlo por 20 a 30 años.

Las ofertas son difíciles de rechazar. Las tierras agrícolas a menudo cumplen mejor con los requisitos de los sitios solares, y Brantley dice que las compañías solares están pagando hasta $800 por acre en su área del cinturón de trigo por arrendamientos que duran décadas. Eso es $512,000 al año por una sección de tierra, 640 acres, una línea de vida atractiva para los agricultores cada vez más atados por el aumento de los precios de los insumos y el clima desfavorable.

También hay un precedente. El viento llegó hace unos 15 años y las turbinas proliferaron en el área, en general un resultado neto positivo, dice Brantley. Pero a diferencia de la energía eólica, que es menos lucrativa y puede coexistir con los cultivos, la energía solar es prácticamente una suma cero. “ Sé lo rápido que puede suceder. Me temo que esto podría convertirse en una bola de nieve. Si la energía solar se propaga como lo hizo el viento, toda esta tierra cultivada dejará de producir ”, dice Brantl

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Hasta ahora, la energía solar no ha comenzado a moverse realmente hacia el Medio Oeste, donde el suelo se considera superior, dice el profesor de agricultura de la Universidad de Illinois, Nick Paulson. Tiene sentido, dice, que las empresas de energía solar sean más agresivas en un lugar como Texas dada la calidad relativa de las tierras de cultivo y las sequías más generalizadas. Aún así, Texas y Oklahoma representan alrededor de una cuarta parte de los acres plantados de trigo en los EE. UU.

Una parte de la historia es que los inversores han buscado tierras de cultivo como cobertura contra la inflación. Bill Gates, el mayor propietario privado de tierras agrícolas de EE . UU ., dijo a principios de este año en la plataforma de redes sociales Reddit que su grupo inversor está comprando la tierra.

Un informe de mayo del Banco de la Reserva Federal de Chicago dijo que el valor de las tierras agrícolas en la región aumentó un 23% en el primer trimestre respecto al año anterior, ya que los inversores compraron una parte cada vez mayor de algunas de las mejores tierras agrícolas del país. El Grupo Solar Estratégico, que negocia terrenos, dice que el precio más alto del alquiler promedio de una granja solar es de $2,000 por acre.

Otra parte de la historia tiene que ver con la agenda verde del gobierno. Si bien la legislación climática del presidente Biden sufrió un nuevo revés cuando el senador Joe Manchin retiró su apoyo este mes, algunos legisladores y analistas predicen que Biden emitirá acciones ejecutivas.

Para lograr el objetivo de Biden de electricidad 100% limpia en los EE. UU. para 2035, el Departamento de Energía dice que el despliegue solar deberá cuadriplicarse. Land.com, un mercado de bienes raíces rurales, dice que generar electricidad únicamente a partir de granjas solares requeriría 13 millones de acres, o el doble para tener en cuenta el almacenamiento de energía, las estaciones de carga de vehículos eléctricos y el aumento necesario en la infraestructura eléctrica.

Aparte de los incentivos comerciales, los subsidios gubernamentales y los créditos fiscales también ayudan a explicar por qué las empresas de energía solar están buscando terrenos agresivamente.

Biden ha impulsado la energía solar más que nunca en la corriente principal, dice el profesor de derecho e ingeniería de la Universidad de Texas A&M, Felix Mormann. Hay mucho mérito en buscar emisiones reducidas, aire más limpio y energía más barata. Pero, pregunta Mormann, ¿quién paga en última instancia el gasto público a esta escala y quién obtendrá los beneficios económicos? La otra cara de la pregunta: ¿a expensas de quién se obtendrán esos beneficios económicos?

Los estadounidenses ya han visto aumentos de precios de dos dígitos en las categorías de alimentos este año. En el último informe del índice de precios al consumidor, las carnes, las aves, el pescado y los huevos aumentaron un 12 % con respecto al año anterior, mientras que el pan subió un 11 % y la leche un 16 %. Eso está ocurriendo ya que la Oficina del Censo de EE. UU. descubrió que aproximadamente una décima parte de los estadounidenses no tienen suficiente para comer.

El nuevo acuerdo entre Rusia y Ucrania para reanudar las exportaciones de cereales ucranianos a través del Mar Negro debería enfriar algunos precios de las materias primas. Pero Paulson, de la Universidad de Illinois, dice que la caída de los precios de los productos alimenticios puede no traducirse fácilmente en alimentos menos costosos, en parte porque el petróleo todavía alto representa una gran parte de los costos de los alimentos en Estados Unidos.

Dada la escasez de petróleo nacional, junto con el impacto de las sequías severas y la guerra en Ucrania, el momento de la invasión de la energía solar en las tierras agrícolas de EE. UU. puede ser motivo de preocupación.